Düşen Lityum Fiyatları Elektrikli Arabaları Daha Uygun Hale Getiriyor


Neredeyse tüm elektrikli araba akülerinin ortak maddesi olan lityum o kadar değerli hale geldi ki, genellikle beyaz altın olarak adlandırılıyor. Ancak son zamanlarda şaşırtıcı bir şey oldu: Metalin fiyatı düşerek elektrikli araçların daha uygun fiyatlı olmasına yardımcı oldu.

Benchmark Minerals’e göre Ocak ayından bu yana, elektrikli araç satışları hızla artmasına rağmen lityum fiyatı yaklaşık yüzde 20 düştü. Bir diğer önemli pil malzemesi olan kobalt ise yarıdan fazla düştü. Elektrik motorları ve piller için gerekli olan bakır, ABD madenleri ve Peru gibi bakır zengini ülkeler üretimi artırmak için mücadele etse de yaklaşık yüzde 18 oranında düştü.

Keskin hareketler, fiyatların yüksek kalacağını, hatta daha da yükseleceğini ve iklim değişikliğini sınırlama çabalarının önemli bir bileşeni olan daha temiz ulaşım biçimlerine geçişi yavaşlatacağını tahmin eden birçok analistin kafasını karıştırdı.

Bunun yerine emtia fiyatlarındaki düşüş, otomobil üreticilerinin elektrikli araç fiyatlarını düşürmesini kolaylaştırdı. Bu ay Tesla, en pahalı iki arabası olan Model S sedan ve Model X spor hizmet aracının fiyatlarını binlerce dolar düşürdü.

Bunu Ocak ayında Tesla’nın daha uygun fiyatlı Model 3 ve Model Y’ye ve Ford Motor’un Mustang Mach-E’ye yaptığı kesintileri takip etti. Kelley Blue Book’a göre, ABD’de bir elektrikli aracın ortalama fiyatı Şubat ayında Ocak ayına göre 1.000 $ düştü.

Bu ay Colorado’da bir fabrika kurma planlarını açıklayan genç bir pil üreticisi olan Amprius Technologies’in CEO’su Kang Sun, “Elektrikli araçlar için en büyük engel maliyet,” dedi. Lityumun düşen fiyatı, “EV satışlarını artıracak” dedi.

Dr. Sun, metale olan talep sektördeki bazılarının beklediği kadar hızlı artmadığı için fiyatların çok daha fazla düşebileceğini düşünüyor.

Her emtiada olduğu gibi, fiyatlardaki son düşüşe neyin sebep olduğu ve lityumun önümüzdeki aylarda ve yıllarda ne kadara mal olacağı konusunda geniş bir görüş yelpazesi var.

Bazı analistler, lityum fiyatındaki düşüşün, elektrikli otomobil alımlarına yönelik sübvansiyonların sona ermesinin ardından Avrupa ve Çin’deki satış artışındaki yavaşlama gibi kısa vadeli faktörlerden kaynaklandığını söyledi. Ancak diğer endüstri uzmanları, düşüşün, yeni madenlerin ve işleme tesislerinin lityum sorununu birçok analistin mümkün olduğunu düşündüğünden daha erken çözdüğünü gösterdiğini söyledi.

Bu kadar düştükten sonra bile, lityum fiyatları o kadar yüksek ki, metalin madenciliği ve işlenmesi alışılmadık derecede karlı bir iş. Enerji depolama kabiliyeti nedeniyle piller için benzersiz bir şekilde uygun olan metalin üretimi ton başına yaklaşık 5.000 ila 8.000 ABD Doları arasındadır. Diğer alanların yanı sıra elektrikli araç endüstrisine yatırım yapan New York merkezli bir özel sermaye şirketi olan Mobility Impact Partners’a göre, bu miktarın 10 katına satılıyor.

Bu yüksek kar marjları göz önüne alındığında, yatırımcılar ve bankalar madencilik ve işleme projelerine yatırım yapmaya veya bu projelere borç vermeye istekli. Federal hükümet, lityum arayıcılarına ve işlemcilerine on milyonlarca dolar değerinde hibe veriyor.

Lityum pazarını analiz eden Mobility Impact’in bir ortağı olan Shweta Natarajan, “Çıkartmanın maliyetinin 10 katı kadar kar marjına sahip olamazsınız” dedi. “Düştüğünü göreceksin.”

Bayan Natarajan, “Finansman bulmak çok kolay,” diye ekledi. “Herhangi bir açığı kapatmak için açılan yeni projelerinizin olmayacağını düşünmek için hiçbir neden yok.”

Ancak Biden yönetiminin üyeleri de dahil olmak üzere diğerleri daha az güveniyor. Dışişleri Bakanlığı Ekonomik Büyüme, Enerji ve Çevre Müsteşarı Jose W. Fernandez, temiz enerjiye geçişi desteklemek için lityum arzının 2050 yılına kadar 42 kat artması gerektiğini söyledi.

Bay Fernandez bir röportajda “Ek tedarik kaynakları bulmalıyız çünkü 42 kat çok fazla” dedi. “Şu anda elimizde yeterince yok.”

Dünyada bol miktarda lityum var. Ancak son yıllarda elektrikli araç satışları artmaya başlayana kadar çok değerli görülmüyordu. Talep arttıkça, endüstri yeni madenler açmak için acele etti ve rafineriler cevheri işleme kapasitelerini artırdı.

Madencilik devi Rio Tinto’nun bakır üretim biriminin başkanı Bold Baatar, “Maliyetleri belirleyen şey madencilik değil” dedi. “İşleme tesislerinin mevcudiyeti.”

Lityum rafinerilerinin çoğu Çin’dedir ve o ülke dışında çok az yönetici ve mühendis işleme tesislerinin nasıl kurulacağını bilir. Pekin’in temel bir kaynak üzerindeki neredeyse tekel olması, şirketleri ABD’de veya yakın siyasi ve ekonomik bağları paylaştığı ülkelerde lityum madenleri ve rafineriler geliştirmeye teşvik etmek için milyarlarca dolar tahsis eden Biden yönetimini alarma geçirdi.

Bay Fernandez, lityum ve diğer kritik malzemelerin tedarikinin bir ulusal güvenlik sorunu olduğunu söyledi. Geçen yıl, yönetim madencilik fırsatlarını ve finansmanını bulmak ve geri dönüşümü teşvik etmek için Avrupa Birliği ve Avustralya, Japonya ve İngiltere dahil 12 sanayileşmiş ülkeyi içeren bir grup olan Mineral Güvenlik Ortaklığını kurdu.

Enerji Bakanlığı, yerel bir pil tedarik zinciri oluşturmak için 3 milyar dolarlık hibe dağıtıyor. Ayrıca Sayın Biden’ın geçen yıl imzaladığı Enflasyon Düşürme Yasası pil üretimi için vergi kredisi sağlıyor.

American Battery Technology, Nevada’da bir lityum rafinerisi ve pil geri dönüşüm tesisi kurmasına yardımcı olması için Enerji Departmanı tarafından bir hibe ile ödüllendirildi. Şirket ayrıca eyalette bir lityum madeni geliştiriyor.

American Battery Technology’nin CEO’su Ryan Melsert, lityum fiyatlarındaki son düşüşü Çin’deki elektrikli araç satışlarındaki mevsimsel yavaşlama gibi geçici faktörlere bağladı. Bay Melsert, “Öngörülebilir gelecekte çok yüksek fiyatlar görmeyi bekliyoruz” dedi.

Danışmanlık şirketi Accenture’ın stratejiden sorumlu kıdemli genel müdürü Vivek Chidambaram da düşüşün geçici olmasını bekliyor. Lityum fiyatları düştü çünkü elektrikli araç satışları hala canlı olsa da otomobil üreticilerinin beklediği kadar hızlı artmıyor. Bu, tedarikçilerin gerekenden fazlasını üretmesine yol açtı.

Bay Chidambaram, “İnsanların elektrikli araçların çok hızlı büyüyeceğine inandıkları bir zaman vardı” dedi. “O zaman aslında ne kadar hızlı büyüdükleri gerçeği yakalandı.” Lityum fiyatlarının önümüzdeki birkaç yıl boyunca dalgalanmasını bekliyor.

Lityum kıtlığından ve artan fiyatlardan korkan otomobil üreticileri, istikrarlı bir arz sağlamak için adımlar attı. Belirli miktarlarda metal satın almalarını gerektiren lityum tedarikçileriyle sözleşmeler imzaladılar. Bazı durumlarda, otomobil üreticileri lityum işine daha doğrudan giriyor. Tesla, bu ay Teksas, Corpus Christi yakınlarında bir lityum işleme tesisi kuracağını söyledi.

General Motors, Ocak ayında Nevada’da Thacker Pass olarak bilinen bir maden geliştirmekte olan Lithium Americas’a 650 milyon $ yatırım yapacağını açıklamıştı. Anlaşma, GM’yi Lithium Americas’ın en büyük müşterisi ve hissedarı yapıyor.

Analistler, lityum fiyatı düşmeye devam ederse, bu yatırımların para kaybettirebileceği konusunda uyardılar.

Pil teknolojisindeki gelişmelerin lityum talebini beklenmedik şekillerde etkileme riski de vardır.

Birkaç şirket tarafından geliştirilen katı hal piller, bugün kullanılan pillerden daha fazla lityum gerektirecek ve bu da talebi artıracaktır. Ancak bu piller muhtemelen birkaç yıl boyunca seri üretilen araçlarda görünmeyecek. Üretim teknikleri ve kimyadaki diğer gelişmeler, pillerin performanstan ödün vermeden daha küçük ve daha hafif olmasını sağlayarak lityum ihtiyacını azaltacaktır.

Değişen teknoloji şimdiden kobaltı vurdu. Analistler, lityum, demir ve fosfattan kobaltsız yapılan pillerin artan popülaritesi nedeniyle bu metalin fiyatının kısmen düştüğünü söylüyor. Analistler, büyük bir kobalt tedarikçisi tarafından LFP Stoklaması olarak bilinen bir kombinasyonun da fiyatları vurmuş olabileceğini söylüyor.

LFP piller, kobalttan yapılan pillerden daha ağırdır, ancak önemli ölçüde daha ucuzdur ve daha uzun süre dayanır. Ve LFP pilleri, çoğu madencilik operasyonlarının çocuk işçiliği ve berbat çalışma koşullarıyla tanınan Demokratik Kongo Cumhuriyeti’nden gelen kobaltla ilgili lekeye sahip değildir.

Ford Motor Şubat ayında, Contemporary Amperex Technology veya dünyanın en büyük pil üreticisi olan Çinli bir şirket olan CATL teknolojisini kullanarak LFP pilleri üretmek için Michigan’da bir tesis kurmak için 3,5 milyar dolar harcayacağını söyledi.

Ufuktaki hiçbir teknoloji, seri üretilen araba akülerinden lityumu ortadan kaldıramaz. Bu nedenle, az sayıda analist lityum fiyatının kilogram başına 10 doların altına düştüğü 2020’deki kadar düşeceğini tahmin ediyor.

Mobility Impact Partners’tan Bayan Natarajan, “Fiyat yüksek seviyelerinden aşağı indiğinde bile, hala çok sağlıklı bir kar marjı var” dedi.


Kaynak : https://www.nytimes.com/2023/03/20/business/lithium-prices-falling-electric-vehicles.html

Yorum yapın

SMM Panel PDF Kitap indir